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“律師直接承認嫌犯殺害章瑩穎很罕見”

當地6月12日,在歷經兩年的準備之后,中國訪問學者章瑩穎在美失蹤案終于在美國伊利諾伊州皮奧里亞聯邦法庭開庭審理。在開案陳詞中,犯罪嫌疑人布倫特·克里斯藤森的律師直接承認自己的當事人綁架并殺害了章瑩穎,令人震驚。

 

庭審時的克里斯滕森

 

即使是在美國的社交網絡上,也有美國人對此疑惑不解:為什么被告承認犯下了罪行,并不能直接宣判有罪?辯護律師的意圖是什么?邁克爾·塔姆(Michael Tarm)是芝加哥一名法律事務撰稿人,在美聯社的一篇文章中,他解釋了章瑩穎案中辯護律師的可能策略。

 

根據邁克爾·塔姆的文章,在審判剛開始時就承認被告犯了罪是一種罕見的策略。自2017年案發以來,克里斯藤森都咬定自己無罪。如今辯護律師直接承認被告殺害了章瑩穎,將使案件裁定從有罪與否走向死刑判決與否,而這將使辯護律師可能通過重點關注證據、交叉詢問與論爭來說服陪審團免除克里斯藤森的一死。

 

在美國,各州的死刑規定不一,伊利諾伊州即已廢除死刑。然而因為美國聯邦政府并未廢除死刑,法律允許聯邦政府對特殊罪行尋求死刑,因此在章瑩穎一案中對被告克里斯藤森尋求死刑是可能的,這也是控方的立場。根據報道,克里斯藤森一案即是該州2011年廢除死刑以來第一次出現的聯邦尋求死刑判決的案件。

 

該案陪審團成員是在伊利諾伊州選出,在一個已經廢除死刑的州屬,要所有人都認可死刑的必要性并不容易。邁克爾·塔姆在文章中說,最高法院已經確定,只有陪審團而非法官能決定是否要對被告施以死刑。只要12名陪審團成員中有一名反對執行死刑,克里斯藤森最多將面臨終身監禁的懲罰。

 

對克里斯藤森的審判分為兩個階段,第一階段是審判有罪與否,第二階段是決定是否執行死刑。根據塔姆的文章,辯護律師以承認被告殺人開始辯護,可以讓陪審團在幾周后決定是否對克里斯藤森執行死刑時,不會突然感到恐懼或震怒。

 

章瑩穎家屬的代理律師王志東曾指出,定罪階段中嫌犯具有無罪推定的假設,舉證責任均由控方承擔,辯方只需要反駁這些證據的有效性。華盛頓非營利組織死刑信息中心的執行董事羅伯特·鄧納姆(Robert Dunham)說,被告通過辯護自己無罪,使得審判必須經過判決有罪與否、決定是否執行死刑的兩個階段,這為他們帶來了更多時間,以證明克里斯藤森不應被執行死刑。辯方可以通過證明控方夸大了被告的罪行以削弱證據的效力。鄧納姆還說,在死刑裁決時被告律師可爭辯說承認犯罪表明克里斯藤森已經承擔了責任,這是陪審團成員在票決死刑時可能考慮到的因素。

 
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